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Mine de bauxite BA1 - PACA


La bauxite est une roche latéritique blanche, rouge ou grise, caractérisée par sa forte teneur en alumine et en oxydes de fer. Cette roche constitue le principal minerai permettant la production d'aluminium. La bauxite a été découverte par le chimiste Pierre Berthier en 1821 près du village des Baux-de-Provence dans le massif des Alpilles alors qu'il cherchait du minerai de fer pour le compte d'industriels lyonnais.
L'exploitation industrielle du gisement des C a commencé en 1971 par des travaux à ciel ouvert qui se sont poursuivis en souterrain jusqu'au début des années 90. On accède à la mine par des anciens travaux en mauvais état (il y a de nombreux décollements de voùte) ; la couche de bauxite, d'un pendage d'au moins 10%, y a été exploitée par la méthode des chambres et piliers. On arrive alors dans un secteur moderne, constitué d'une descenderie routière et de quartiers d'exploitation aux dimensions importantes. Le ciel des galeries est systématiquement boulonné et grillagé, mais malheureusement elles plongent très rapidement dans le noyage. Plus loin, un autre secteur ancien constitué d'un grand nombre de galeries en bon état a été parcouru. On y trouve les traces de plusieurs voies de roulage déferrées.

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